Comment expliquer le sommeil ?

En moyenne, les adultes ont besoin d’une durée de huit heures de sommeil par nuit, soit un tiers de leur journée, pour régénérer leur silhouette physique et mentale.

Il est d’autant plus important pour les enfants de bas âge de bien dormir et assez longtemps, car cela participe à leur bonne croissance, notamment celle de leur cerveau.

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Le processus du sommeil est assez complexe, puisqu’il entraîne de nombreux changements dans notre corps qui peuvent être source de troubles du sommeil (plus souvent chez l’adulte que l’enfant).

Les hormones du sommeil

Le sommeil se caractérise par des changements physiologiques tels que la libération de certaines hormones dans le cerveau.

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Ce n’est pas un hasard si la plupart des personnes, dont les enfants qui débordent d’énergie, ont tendance à rester éveillés pendant la journée et à s’endormir quand il fait nuit : la mélatonine, l’hormone produite par notre cerveau, est ce qui nous fait nous endormir.

La mélatonine est produite par le cerveau et, en l’absence de lumière, est libérée dans le cerveau dès la tombée de la nuit, facilitant l’endormissement.

Sa sécrétion culmine pendant une durée de deux heures environ et commence à décliner plus tard dans la nuit en préparation à l’éveil.

En plus de la mélatonine, d’autres hormones peuvent également modifier notre sommeil :

  • Insuline : Si vous mangez trop de sucre, en particulier avant d’aller vous coucher, votre taux d’insuline augmentera pour faire baisser votre glycémie. Cela conduit à un « stress glycémique » dans les vaisseaux sanguins, et en réponse le corps produit plus de cortisol et d’adrénaline. Ceci augmente l’inflammation des cellules, notamment dans le cerveau, provoquant des troubles du sommeil.
  • Œstrogènes : De faibles niveaux d’œstrogène, en particulier pendant la ménopause, provoquent des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes, perturbant le cycle normal du sommeil.
  • Progestérone : Connue comme une hormone qui favorise la relaxation et le sommeil. De faibles niveaux dans le corps peuvent considérablement modifier le sommeil, ce qui rend plus difficile pour les femmes de s’endormir même la nuit. Gardez à l’esprit que lorsqu’une femme attend un enfant, le corps produit plus de progestérone pour modifier le comportement de la mère et privilégier le repos.

Essayez de coucher vos enfants (surtout ceux de bas âge) et de les réveiller à la même heure quotidiennement. Évitez de modifier l’horaire de nuit de sommeil : les taux de mélatonine commencent à augmenter deux heures avant d’aller dormir. En respectant un horaire de nuit de sommeil strict, votre corps peut mieux réguler sa libération de mélatonine.

Les cycles du sommeil

Des cycles d’une durée moyenne de 90 minutes perturbent la nuit de sommeil normale des adultes. Ils se répètent généralement 4 à 6 fois pendant la nuit.

Le sommeil paradoxal est l’une des étapes composant le cycle du sommeil. Elle survient en fin de cycle, après une période de « sommeil lent ».

Il existe quatre phases, dont trois appartiennent au domaine du sommeil lent. Ce dernier est ainsi composé de phases de sommeil lent léger, puis d’une phase de sommeil lent profond, avant de reprendre le sommeil lent léger. Celui-ci est propice à l’éveil, et occurre donc deux fois par cycle.

Comme évoqué précédemment, la dernière phase est celle du sommeil paradoxal, durant lequel les rêves se forment dans notre cerveau. En réalité, on rêve pendant chaque phase d’un cycle, cependant les rêves sont plus concrets durant le sommeil paradoxal.

Par ailleurs, lors du sommeil paradoxal, l’activité cérébrale est nettement plus élevée, surtout chez l’enfant. On attribue cette forte activité à la consolidation de la mémoire, au développement de la créativité et à l’adaptation aux expériences émotionnelles.

Notre cerveau est ainsi toujours en train de travailler en arrière-plan, même si cela lui profite également. En effet, le cerveau va en profiter pour se défaire des toxines amassées lors de l’éveil.

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